张掖的命名,早在汉武帝时期便已确认,这个地名,也有着其独特的含义——断匈奴之臂,张汉朝之臂腋,此后更是与西域往来的重要地点。这里不仅有人文,也有自然风光,祁连积雪的绝美风光轻易就能看到,这里马蹄寺石窟便是最具代表的人文景区。 马蹄寺石窟与安西榆林石窟、敦煌莫高窟并称为三大佛教艺术石窟,开凿于十六国北凉时期,距今已有1600多年历史。马蹄寺景区内山峦起伏、草木丰盛、溪流涓涓,风光绮丽。 当我看完《河西走廊》纪录片后,我为郭荷、郭瑀、刘昞师徒三人的精神感动,于是任性地决定到此一游,反正旅途之间,处处都是精彩。马蹄寺石窟由千佛洞、金塔寺、胜果寺、普光寺、上、中、下观音洞等组成,面积和其他大的自然风光景区相比不算大,步行即可游览整个景点。 三十三天石窟,开凿于北凉时期,由敦煌人郭瑀及其弟子所开凿,上下七层,一共是21个石窟,整整齐齐地排列在悬崖上,悬崖目测有百米高,雄伟让人叹为观止,气势十足,在路上远远就能看到,石窟镶嵌在墙壁上,造型之奇特极为罕见,但让人感叹的是,其实这些洞窟的背后,还隐藏着一个鲜为人知的故事。 三千多年前,一名来自敦煌、名为郭瑀的少年来到张掖游学,拜了隐居的儒家大学者郭荷为师,潜心攻读,精通经义,后为了躲避乱世,与弟子隐入更深的山中,开凿石窟而居,设馆讲学儒家思想。 马蹄寺石窟是一个很容易被游客放弃的景点,大部分游客来到张掖,首选的观赏之地必然是丹霞,而要同时去马蹄寺和丹霞,只能先从张掖市区出发,来到65公里处的马蹄寺,观赏过后回到张掖市区,再驱车前往丹霞,这样的回头路花费时间太长。 三十三天石窟的楼道狭窄、陡峭,因此也有许多游客无法攀登,可千年前,那些一心求学的儒家子弟,却不畏艰难,用自己的双手,将这宏伟浩大的石窟群一锤一锤地开凿出来,这是一种何等的决心。 这些石窟原本只是用于居住,然而之后人们却在这里雕塑佛像,使这里成为了中国重要的佛教造像圣地,极大地丰富了它们的内涵,让我们能在今天看到马蹄寺内最辉煌灿烂的文化。 站佛殿,又称藏佛殿,是国内单体面积最大的石窟,开凿于北魏时期,窟内原造像塑于元代,站佛高达八米多,威严站立在殿内,接受世人膜拜,站佛腹内藏有一尊白玉救护度母像,所以也被称藏佛。 千佛洞,南段存有北朝时期石窟4个,中段是汉传佛教的寺庙,北段是摩崖石刻塔林,这些佛塔都是苦行僧开凿用于坐禅修行和存放舍利子的地方,大部分开凿于西夏和元明时期。 根据史料记载,西夏在建国之前则是以自然崇拜为主,建国后,统治者大力提倡佛教,所以佛教称为西夏最主要的宗教,党项人不仅从中原引进大量佛金,还在境内修建众多寺、塔,中、后期藏传佛教也得到了发展。 至今,在这里居住的主要民族裕固族,他们是藏传佛教的信仰者,马蹄寺仍是他们进行宗教活动的场所。除了历史,马蹄寺不乏美丽的自然风光,马蹄寺背靠延绵起伏的祁连山,祁连山顶上还有冰雪尚未融化,在蓝天的映衬下,犹如海市蜃楼般可望而不可及。